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COBRA QUE VIVE NA ÁGUA?

Texto: Bárbara Santos Teixeira Costa


As serpentes formam um grupo diverso de animais que possuem as mais variadas características e uso de hábitats! Isso quer dizer que elas estão debaixo da terra, nas árvores e até mesmo no mar e em lagos. Isso mesmo, existem serpentes aquáticas e hoje vamos conhecer melhor um gênero de serpentes de água doce!

Imagem 1: Helicops infrataeniatus em um corpo d’água, numa área de Cerrado em Cezarina, Goiás. Autoria: Igor Gerolineto Alves (Instagram: @igorgerolineto).


Esse é o gênero denominado de Helicops Wagler, 1830, qual possui aproximadamente 20 espécies que ocorrem desde a Colômbia até a Argentina (Sturaro e Gomes, 2008). No Brasil, o gênero possui representantes que ocorrem em todos os estados (Costa, 2022).


São serpentes de hábito principalmente noturno e se alimentam de peixes, girinos e lagartos (Sturaro e Gomes, 2008). Elas habitam desde pequenas lagoas e poças até riachos de fluxo lento, porém também podem ser encontradas em áreas urbanas (Schöneberg e Köhler, 2022).


Algo muito interessante sobre as Helicops é que todas elas apresentam determinadas características que nos fazem afirmar que elas são serpentes essencialmente aquáticas! De acordo com Costa et al. (2016), elas apresentam olhos e narinas numa posição dorsal no topo da cabeça e uma única escama internasal. Essa fusão das escamas internasais permitiu com que as narinas se deslocassem para o topo da cabeça, o que é extremamente vantajoso para as mesmas! Pois pense só: com as narinas na parte superior da cabeça, elas podem respirar enquanto estão nadando sob a lâmina d’água! Isso não é fantástico?! Seus olhos também se encontram deslocados para a porção mais superior da cabeça, o que com certeza ajuda bastante também, pois permite visualizar melhor o ambiente externo à coluna d’água.


Já sabia dessas características especiais das Helicops? Fala pra gente nos comentários!


Referências


COSTA, H. C. et al. A new species of Helicops (Serpentes: Dipsadidae: Hydropsini) from southeastern Brazil. Herpetologica, v. 72, n. 2, p. 157-166. 2016.


COSTA, H. C.; GUEDES, T. B.; BÉRNILS, R. S. Lista de répteis do Brasil: padrões e tendências. Herpetologia Brasileira, v. 10, n. 3, p. 110-279. 2022.


SCHÖNEBERG, Y.; KÖHLER, G. Distribution and identification of the species in the genus Helicops Wagler, 1830 (Serpentes, Colubridae, Xenodontinae). Biodiversity data journal, v. 10, p. 1-38. 2022.


STURARO, M. J.; GOMES, J. O. Feeding behavior of the Amazonian water snake Helicops Hagmanni Roux, 1910 (Reptilia: Squamata: Colubridae: Hydropsini). Boletim do Museu Paraense Emílio Goeldi, v. 3, n. 3, p. 225-228. 2008.

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